Когда-то наш далёкий предок, в силу тяжёлых экологических обстоятельств, проиграл конкурентную  борьбу за леса гигантским павианам (эта война длилась 2 миллиона лет) и вынужденно стал хищником, постепенно возглавив их иерархию. Однако хищники встречаются не только среди животных, но и среди растений.

В сообщения о хищных растениях Карл Линней не верил, считая их либо легендами, либо мистификациями. А ведь он был крупнейшим учёным своего времени и создал первую стройную биологическую классификацию, распределив животных и растения на великом «древе жизни». Тем не менее, существование плотоядных растений не укладывалось в представления учёного ни о растениях, ни о жизни. Да и мистификаций вокруг них было действительно предостаточно.

Широко разошёлся, опубликованный в 1874 году рассказ о мадагаскарском племени, которое приносило жертвы дереву-каннибалу. С газетных страниц он перекочевал в издания, претендовавшие на полную серьёзность, так что впоследствии этот миф пришлось разоблачать настоящим учёным. Были разоблачены и леденящие истории о дереве ятевео (якобы последнее, что слышат его жертвы, слабый шипящий звук, напоминающий испанское ya te veo, «уж (я) тебя вижу»). Настоящие хищные растения распространены широко, но нигде не достигают величины, при которой они были бы опасны для существ хотя бы среднего размера. И всё же само существование плотоядной флоры кажется сочетанием несочетаемых свойств. Это создаёт особенный ореол, таинственный и пугающий. Недаром вымышленным хищным (и даже шагающим) деревьям-триффидам посвящена целая серия фильмов ужасов.

Сегодня известно около 600 видов растений, которые дополняют свой стандартный рацион: солнце, воздух (углекислый газ) и вода – продуктами животного происхождения. Жертвами их становятся насекомые, мелкие земноводные, ящерицы и даже грызуны. Совсем недавно канадские ботаники выяснили, что саррацении, широко распространённые в болотах умеренного пояса и популярные в качестве комнатных растений, массово уничтожают молодых саламандр.

Впрочем, соблюдая «белковую диету», можно обойтись и без убийства. Некоторые плотоядные непентесы используют нектар, чтобы привлекать грызунов или рукокрылых. Животные лакомятся им, усаживаясь на растение, и тут же опорожняются в кувшины листьев, наполняя их помётом, богатым азотистыми веществами. Зрелище неаппетитное, но ведь не от хорошей же жизни обращаются растения к подобной пище: им катастрофически не хватает минералов. Чаще других с этим сталкиваются жители кислых почв, прежде всего болот, крайне бедных доступными формами азота и фосфора. Но знакома она и растениям, которые прикрепляются к кронам деревьев и не достигают земли сами. Им остаётся выбирать из двух зол: либо паразитировать, добывая недостающие вещества из тканей хозяина, либо охотиться. Занятие это не обязательно требует большой подвижности. Достаточно подготовить надёжную ловушку, и у жертвы почти не останется шансов на выживание.

Плотоядные представители встречаются во множестве групп цветковых, как двудольных, так и однодольных. Они развивались независимо друг от друга и используют ловушки разных типов, проявляя в этом незаурядную, порой страшноватую фантазию. Генлисея погружает в почву тонкие полые отростки, создавая смертельный лабиринт для инфузорий, в котором движение назад блокируют направленные внутрь волоски. Растущие в воде пузырчатки применяют вакуумные капканы – пузырьки, из которых заранее откачан воздух. Как только проплывающая мимо жертва заденет чувствительный волосок, ближайший пузырёк расправится и засосёт её вместе с жидкостью.

Самые крупные из плотоядных растений, такие как непентесы или австралийские гигантские библисы, обходятся без сложных приспособлений, образуя ловушки пассивного типа, которые заканчиваются кувшинообразным «желудком», где и перевариваются жертвы. При этом «грязную» работу по перевариванию растение может доверить подельникам – живущим тут же микроорганизмам или насекомым, – всасывая уже готовые питательные вещества.

Впрочем, многие растения-хищники и сами активно выделяют пищеварительные ферменты. Живущие в болотах саррацении заливают жертву сложным коктейлем из протеаз и других белков, а один из видов этого растения также добавляет дополнительный «секретный ингредиент», кониин. Этот алкалоид содержится в плодах болиголова, так что его нервно-паралитическое действие хорошо известно. Применяют кониин и росянки, сложные выделения которых способны одновременно склеивать, парализовывать и переваривать добычу.

Все необходимые белки у растений-хищников имелись ещё до развития плотоядности и использовались, например, в качестве средства защиты от насекомых. Однако, по мере эволюции хищничества, изменился уровень синтеза этих ферментов, появились мутации, которые сделали их более стабильными вне клетки, более эффективными в переваривании животных тканей, включая хитин панциря насекомых.

Растения миллиарды лет совершенствовали определённый, фотосинтетический тип питания, и только исключительно суровые условия жизни заставили некоторых из них переориентироваться на «мясную» пищу. Это был отчаянный шаг, и чтобы его сделать, имелось не так много подходящих ресурсов: чувствительные волоски, запускающие выделение защитных веществ; плотные листья, готовые превратиться в ловушки; точный контроль над давлением воды в клетках. Зато уж этим небольшим набором растения воспользовались с убийственной эффективностью.

Андрей Смирнов,
кандидат философских наук, член-корреспондент
Академии геополитических проблем

Ставьте “5”, если вам понравился материал! Благодарим за регистрацию в нашем блоге! Пишите нам, оставляйте комментарии!

Служба 08 Живая справочная моего города 777-888. Я ТАК ЖИВУ!

No votes yet.
Please wait...

Добавить комментарий

Войти с помощью: